jueves, 19 de mayo de 2011

JUAN MATTERN Y EL RESTAURANTE EL ANTIGUO

plato del Antiguo
Juan Mattern Heitz,se casó con una joven de Bergara(Guipuzcoa),llamada Francisca Aguirrezabal Otaduy tres años más joven que él.
El matrimonio vivía en el Casco Viejo,en la calle Bidebarrieta número siete en el cuarto piso,según consta en los padrones de la época.Encima del Restaurante el Antiguo del que don Juan era el dueño.De la unión de este matrimonio nacieron,dos chicas Isabel y Flora,dos chicos Alberto y Juan.

Decía Jacinto Miquelarena,en el año 1928 en una revista de la época:"Se puede decir que hoy no existen restaurantes de rango,nos referimos a los restaurantes independientes,de alguna altura decorativa y de servicio, solo el Antiguo y la Prusiana.Mozos de chaqueta corta de alpaca y delantal blanco cilíndrico servían a los comensales y la presentación de los platos excelente".

*Las posadas,mesones y ventas de menú fijo y vulgar eran solo para saciar el hambre.
En el año 1763,un francés llamado Boulanger decía:Venid a mí todos los que tenéis el estómago fallecido y yo os restauraré.
En el año 1783,Beauvilliers, abre en París el primer restaurante digno de tal nombre.Salón elegante,camareros y una buena y bien cuidada bodega con una cocina superior.
Era la primera carta,donde se podía elegir un primer plato,pescado,carne y un postre en su justa ración particular.La moda se extiende por Viena,Berlín,Londres y llega por fin a Madrid y después al resto de ciudades.
La Revolución Francesa abolirá los privilegios y los gremios que impedían el desarrollo de esta nueva actividad.La buena comida ya estaba al alcance de mucha gente y a precios más asequibles,en el siglo XIX se usaba el nombre :Restaurant y en el siglo XX se castellaniza-restaurante*

Tal como decía El Nervión:Hemos entrado en pleno invierno,las capas han hecho su aparición.Las sordas y los besugos ya se han visto en la plaza.Y las castañeras a grito pelado,pregonan su mercancía por las calles y plazas de Bilbao.
El tres de enero de 1892 se moría don Segundo Amorrosta y Albudi,el jefe de la guardia municipal del Ayuntamiento.Un personaje de sobra conocido en Bilbao,salía en los periódicos en sus continuas disputas  y altercados,con las cargueras,las de la sirga,las gamberradas de los chicos y de que se cumpliesen los bandos municipales,en lo concerniente a los baños en la ría y de las mujeres que bajaban hacer la colada a la orilla.Las chanzas y las canciones satíricas que le dedicaban las comparsas durante los carnavales.
Esta figura entrañable,el jefe de "los guindillas" había nacido en Motrico el año 1828 y estaba casado con Tomasa Solay en segundas nupcias.Amorrosta fue cabo de la quinta compañía de los auxiliares,el año 1874 durante el Sitio de Bilbao.






Aunque el restaurante ya venía funcionando,en diciembre de 1892 se solicita la licencia de apertura al consistorio bilbaíno.Este local está situado entre las calles Bidebarrieta siete,esquina con Jardines número uno.Es un edificio de excelente construcción con amplios pisos y un amplio local dedicado al restaurante.
Se instala un rótulo de dos metros de largo por dos metros de ancho,que da a las dos calles y con un cartel que decía:Gran Restaurante el Antiguo,con un escudo todo en madera.
Encima del restaurante vivía el niño,luego doctor Nicolás Achúcarro y Lund había nacido en el año 1880,era el prestigioso neuropsiquiatra bilbaíno que murió muy joven y no pudo continuar con su brillante trabajo científico.

El Antiguo se anuncia en los periódicos de su tiempo,con un cubierto de 3 pesetas,incluido vino(sopa,aperitivos,pescados,entrada,asado,repostería y postre variado) un servicio a la carta inmejorable y un depósito de caza.
También sirven las ostras frescas,que dieron fama al anterior restaurante La Prusiana.Se sirven media docena de ostras,un panecillo y una copa de excelente vino blanco de Rioja,por una peseta.
El copioso menú y un servicio a la carta como no se hace otro en Bilbao.La lista en el año 1894 contenía treinta variados platos de manjares,de lo mejorcito y más escogido.
También sirven sanwiches,vino y cerveza.

Y antes como ahora en Bilbao el consistorio,le multa con cinco pesetas al Antiguo por tener el establecimiento abierto fuera de hora,según el informe del guardia municipal:se bailaba dentro del restaurante hasta las 3,30 de la madrugada.
Por esos años en Bilbao,se abre un restaurant llamado Esmeralda,en la calle Santa María once,su dueña es doña Francisca Uribe,la cual se ofrece a dar lecciones de toda clase de guisos y condimentos.También tiene servicio para bodas y banquetes.
El nuevo dueño de La Prusiana,el señor Pastor lleva una rivalidad con lo dueños del Antiguo,Juan Mattern anuncia los menús en el Noticiero Bilbaino,en primera página y La Prusiana lo hace debajo,con la siguiente leyenda:"No hay más que este restaurante titulado La Prusiana,y este sigue en el mismo sitio desde hace diez y ocho años.Es el más antiguo de Bilbao y el único."

Durante las fiestas de Agosto de 1896,don Juan Mattern instala un foco de luz para llamar la atención de los viandantes y curiosos,se instala de una forma provisional ya que no tiene el permiso del ayuntamiento.
Esta instalación suscita la envidia de otros hosteleros,Carlos Meins dueño de la Cervecería Vascongada en la calle Fueros diez,pide el oportuno permiso para poner una farola,con luz eléctrica dentro con la publicidad de la cervecería.El señor Meins fabricaba cerveza,bebidas gaseosas y licores.
En el Noticiero Bilbaíno,rescatamos un menú de cuatro pesetas,con vino incluido que se compone de los siguientes platos:
Sopa Juliana
Ostras o Aperitivos
Pescado
Callos a la Vizcaína

Cremas fritas
Postre,con opción a variar algún plato.
Los menús de estos años eran abundantes,se comía en exceso mucho más que en los tiempos actuales y el precio de cuatro pesetas disuadía a una gran mayoría de bilbaínos.



Bidebarrieta,esquina Jardines aquí estuvo el restaurante el Antiguo.Casa del arquitecto Julio Saracibar año 1883


El periódico El Liberal de Madrid del 5 de Junio de 1900,en su página segunda dedica un artículo a elogiar al restaurante:Uno de de los mejores y más modernos restaurantes de Bilbao,amplio,elegante y con comedores independientes, se distingue no solo por el confort y el buen gusto,sino también por la esmerada carta de servicio.Las excelencias de la cocina pueden ponerse en parangón ,con los vinos que son siempre exquisitos y de las más reputadas marcas.
Este restaurante cuya popularidad es envidiable,proporciona a sus favorecedores,las buenas habitaciones en casas particulares de las calles céntricas de la villa.Y se recomienda a todos por su bien cimentada fama y la seriedad de su dueño Don Juan Mattern,el que una vez conoce El Restaurante el Antiguo,es cliente seguro de la casa."

En la Gaceta del Norte del año 1908,se anuncia el Antiguo con cubiertos de 4 y 5 pesetas con vino incluido.Tiene hospedaje desde 3 pesetas y la pensión completa desde 10 pesetas.
El día 30 de Abril de 1908,Don Juan Mattern" tiró como vulgarmente se dice la casa por la ventana".Con la boda de su hija Flora Mattern con Don José González Heredia.En una capilla de la iglesia basílica de Santiago,contrajeron matrimonio esta mañana a las nueve y media la gentil señorita Flora Mattern,hija de nuestro buen amigo Juan Mattern,con el muy apreciado joven José González Heredia.
Bendijo la unión el cura párroco Don Ramón Prada.Los padrinos doña Francisca Aguirrezabal,la madre de la novia y don Eduardo Orive,fueron testigos don Enrique y don Alejandro,hermanos del novio.El reputado jefe de cocina del Antiguo Alberto Mattern,hermano de Flora dirigió la cocina.A las tres de la tarde salieron  los recién casados,de la Estación Central hacia París,Niza y otras capitales del extranjero.

El banquete como no podía ser de otro modo,se celebró en el restaurante de su padre.
Un soberbio banquete con unos vinos y licores fastuosos,no se puede calcular lo que esta comida costaría hoy en día.Y para curiosos y gourmet, detallamos el menú:
Ostras
Puré a la Faubonne
Consomé con pastas de Italia
Aperitivos surtidos
Fritos variados a la bilbaína
Salmón salsa tártara
Filetes de lenguado al graten
Menestra con ave
Espárragos de Bakio
Jamón de York con huevo hilado
Galantina trufada al aspic
Helado de piña
Bizcochos ramilletes
Crocantes guarnecidos
Tocino de cielo
Pastas,frutas y quesos
Café Puerto Rico
Habanos
VINOS:
Blanco R. López Heredia
Burdeos Blaco:Graves,Sauternes
Tintos:Château Clos du Pape,Château Lagrange
Marqués de Riscal
Jerez:Amontillado,M.Misa
Oporto:D´Almeida 1840
Champagnes:Moët et Chandon
Cristal,Roedarer(extra- seco)
Licores:Cognac Martell V.O.
Chartreuse,Benedictine,Anissette Marie Brizard.


cazuela de barro del Antiguo

La abuela Flora contaba a sus nietos,de la riqueza y esplendor del Antiguo.Los cuantiosos beneficios de los bolsistas durante la primera guerra mundial y principios de los años 1920 y dada la proximidad de la bolsa con el restaurante.Allí acudían los inversores,los antiguos y los nuevos ricos.
Las ostras y el champagne francés corrían a raudales,había una marca preferente Moet et Chandon.El consumo de este champán en el restaurante,hizo que les concedieran un premio a los propietarios,un viaje a París con todos los gastos pagados,para dos personas.Fueron los dos hijos del matrimonio Mattern.
Las compras de las materias primas para el restaurante las hacía la señora del señor Mattern,doña Francisca Aguirrezabal y lo hacía junto a la plaza vieja,en los tingladillos del Mercado de la Rivera.
Al ser oriunda de Bergara,hablaba con fluidez el euskera y esto favorecía la comunicación y el entendimiento con las aldeanas,que acudían al mercado a vender los productos caseros de su huerta.
En aquella época eran las mujeres de los pescadores bermeanos,las encargadas de llevar el pescado y venderlo en Bilbao.

Lo hacían en unas duras condiciones,en burro durante toda la noche,a lomos del animal,dando cabezadas durante el trayecto,aprovechando que el animal sabía el camino y les llevaba sin vacilaciones a Bilbao,haciendo su entrada por Atxuri con las primeras luces del día.
En el invierno,en la época de angulas,las anguleras se afanaban a demostrar la frescura de su mercancía.
Mediante un tenedor,dejaban deslizar las angulas desde una pequeña altura y la que al caer lo hiciera con rapidez y soltura,evidenciaba que las habían sacado hace poco del agua.

El antiguo tenía su mascota.Un perro pequeño,de color negro de muy malas intenciones.Había distinguido a los clientes del restaurante de los cobradores.
Con los primeros era cariñoso y zalamero,nunca creó un problema con nadie.Sin embargo con los cobradores era implacable,su instinto le hacía ver que aquellos no eran bien recibidos y no dudaba en salir como una exalación ladrando y mordiéndoles los pantalones.
Como ya hemos dicho,los Mattern vivían encima del restaurante,para una mejor comunicación y control Juan conectó la vivienda con el restaurante,mediante un tubo acústico siguiendo el modelo de los barcos desde el puente de mando a la sala de máquinas,no en vano era inventor.
Con este artilugio,en su puente de mando controlaba el restaurante y la casa.
La caza era un plato esencial y figuraba en la carta:malviz,perdiz,codorniz etc... y se servían en cazuelas de barro,bellamente decoradas.

A mediados del siglo XIX,existía en Bilbao lo que llamamos fondas,se daba alojamiento y comida a los viajeros.
Como La Fonda Marina,en la calle Arenal,1 el paseo más concurrido de Bilbao.Para atención a los señores viajeros dispone de grandes comodidades y mesa de billar,el dueño se llamaba Magnes en el año 1840.
Otras fondas de Bilbao se disputaban los viajeros que venían a Bilbao,la Fonda Sotero,Fonda las Navarras,Fonda del Comercio,la Fonda de la Estrella entre los años que van de 1840 a 1860.
Luego vinieron los restaurantes de cierto nivel,como el restaurante-hotel de Ocerín Jaúregui,comida a todas horas,puntualidad y economía,en la calle Jardines,3 en el primer piso.
El restaurante y hotel de J.Galdona,en Bidebarrieta,8.Los jueves y domingo servían bacalao a la vizcaína.
El restaurante de Brígida,en el Arenal,8 frente al teatro de la villa.Cocina de calidad española,francesa e inglesa.La novedad eran los platos que preparan para llevar a casa.
En algunas tiendas de comestibles,de las de dormir los dueños debajo del mostrador,se servía café a dos cuartos de real y comida con un buen vino de Valdepeñas,en Carnicería Vieja en el número tres.La tienda estaba abierta desde las cuatro de la mañana.

Sin olvidar la antigua Taberna de Perana sita en el cantón de Artecalle con Somera.Taberna que tanto renombre tuvo en otros tiempos.Cuyo dueño actual no quiere que desmerezca en nada a tiempos anteriores.Tiene fama de buen vino y excelente comida.
Y este es un poco a grandes rasgos el panorama de la hostelería en Bilbao a mediados del siglo XIX.

En los años 1890 las diversiones públicas a parte de las romerías muy populares en Bilbao y alrededores como Basurto,San Roke(Artxanda),Abando,Begoña etc...
El Teatro Gayarre,con representaciones de ópera,zarzuelas y teatro.
El Teatro Circo de la Gran-Vía,con bailes desde las tres de la tarde a las ocho de la noche.
También había espectáculos de Circo Ecuestre muy de moda en aquellos años.

Otro circo al que acudían los bilbaínos,por las mañanas de los domingos era el Circo Gallístico con grandes peleas de gallos,los bilbaínos apostaban dinero en las variadas peleas.
En el café de Cayo,grandes conciertos de cante hondo,comenzaba el espectáculo a las ocho de la noche.Allí actuaba Don Paco"el sevillano"con un cuadro flamenco de seis personas.
Los frontones de Zabalbide y Deusto con interesantes partidos de mano.
El Teatro Romea,el antiguo Gimnasio de los señores Charlen,baile de máscaras desde las once de la noche a las cuatro de la madrugada,con una orquesta dirigida por el profesor Don José Arilla.Era un poco lo más golfo del Bilbao en aquella época.
Por los años 1895,el restaurante Antiguo hacía unas tarjetas de bono,valedera por sesenta comidas,con el nombre del titular.Sesenta comidas costaban,30 duros.

Los menús se componían de sopa,cocido o verdura,dos platos a escoger de la lista del segundo plato.Repostería,postre variado incluido el vino de mesa.
También tenía fama la cerveza inglesa"Pale-Ale" un bock costaba 80 céntimos.
Y por último los Jardines de los Campos Elíseos,se construyó en los años que van de 1863 a 1865,próximo a la plaza de la República de Abando,la inauguración fue un acontecimiento para todos los bilbaínos de la época.Asistió la aristocracia de Bilbao,una banda de música actuó ese día,se llama La Armonía fundada y sostenida por algunos bilbaínos .Fue dirigida por Pedro Ibáñez.
Eran famosos los bailes de la buena sociedad de la villa,también se corrían novillos bravos y la música del regimiento de Garellano amenizaba en muchas ocasiones los jardines.

Proyecto del observatorio de Artxanda
El día 9 de Marzo de 1898,El Nervión da una reseña:Nuestro estimado amigo Don Juan Mattern del restaurante El Antiguo,ha tenido la desgracia de perder a su madre doña María Heitz.Casi un año después lo hacía su padre el patriarca de los Mattern,en Burdeos.
Juan Mattern independientemente de sus obligaciones familiares y de trabajo.Tiene una afición que cultiva en todo momento y es la astronomía.
En una revista de Barcelona,llamada Industria e Invenciones,en Agosto de 1887 registra una patente del señor Mattern.
Era socio de la Sociedad Astronómica de España y América,es una asociación decana en el país,se fundó el año 1911.
Tenían 700 miembros repartidos entre España y América,en su mayoría astrónomos no profesionales,como es el caso de Mattern.
Editan libros de divulgación y una revista o boletín donde los socios cambian impresiones,sobre distintos temas.
Esta sociedad,contaba con un socio,llamado "Comas Sala"que descubrió un pequeño planeta al que pusieron por nombre el "1626Sadeya".
En la revista Agrícola y Pecuaria del 15 de Agosto de 1904,se habla de un invento mediante el cual y con ciertas operaciones de cálculo puede predecirse las alteraciones meteorológicas,con cincuenta o sesenta horas de antelación.Fijando con una cierta exactitud a las hora que ocurrirá, y no lo pondrá a la venta,hasta comprobar su eficacia.Unos meses después lo patentó,el inventor se llama Mattern y su invento el "Barosismoscopio Mattern".

Era un aparato para la previsión de las perturbaciones atmosféricas y los seísmos de violencia.
A finales del siglo XIX,en el Instituto Vizcaíno existía un Observatorio Atmosférico y en los periódicos se publicaban los datos temperatura,humedad,viento diariamente, etc...
El observatorio suponemos que estaba a cargo de la Diputación Provincial de Bizkaia,lo mismo que el Instituto,que estaba situado en la hoy llamada Plaza de Unamuno,junto a las calzadas de Mallona imponente edificio,donde se estudiaba,Náutica,Comercio,Bachiller etc...En el año 1928 se derribó para construir el actual Instituto.
A Juan le da permiso el Consistorio Bilbaíno para instalarse en una de las torrecillas de la Alhóndiga,que esta vacía y deteriorada,allí instalará sus bártulos y se dedica en sus ratos libres a la observación y al estudio del cielo

sismoscopio de Mattern
Su pretensión es que se construya una estación meteorológica,al igual que en otras poblaciones de España,como la más próxima San-Sebastián.
Su funcionamiento será sin personal a sueldo,ni otros cargos para el erario público y pide se le conceda el título honorífico de director,sin retribución ninguna y me ofrezco a instruir a los individuos más meritorios.
Pide que se habilite un local,en los pabellones del Ensanche que se van a construir en dicho jardín.O que de lo contrario se arregle convenientemente una de las torrecillas de la Alhóndiga Municipal.
También una vez en posesión del cargo de director,solicitar a los vecinos de Bilbao donativos en especies,instrumentos,libros,mapas y otros enseres complementarios.

Por el buen nombre cultural de Bilbao y la atención que la prensa bilbaína presta a los servicios meteorológicos y a los pescadores,deportes náuticos y a la navegación aérea.
Esta carta la remitió al Ayuntamiento de Bilbao el día 3 de Junio de 1914,esperando la oportuna contestación del consistorio.
El ayuntamiento da respuesta a su carta,pidiéndole comprobaciones documentales,respecto a su competencia y actitudes para el cargo.
El 9 de Julio de 1914 él demostrará su pericia y conocimientos en la materia y pide al consistorio que designe alguién para semejante prueba,que dará satisfacción.
El aparato de su invención comparando con la información y complemento del Instituto Central Meteorológico de Madrid,dará un resultado satisfactorio.
La contestación del Ayuntamiento de Bilbao,no se hace esperar le dice:que la estación meteorológica de San-Sebastián,que dirige el padre Orcolaga es particular aunque subvencionada por la Diputación Provincial de Guipuzcoa.

Les recuerda las comprobaciones documentales y la competencia al respecto.El Ayuntamiento,la comisión de  Fomento no tiene medios para instalar una estación meteorológica municipal.
El Ayuntamiento le premia la aplicación y el celo de Juan Mattern,dejándole usar una de las torrecillas de la Alhóndiga Municipal,para sus apreciables ensayos.
También en el mes de Febrero de 1917,se presenta un proyecto para construir un observatorio meteorolólgico en Archanda.Mediante subscripción popular,el coste del edificio supone 30.000 pesetas.
El edificio se compone de planta baja,principal,cubierta.
En la planta baja iría la biblioteca pública,sala de aparatos.conserjería y en la planta principal habitación y dirección.

En la cubierta la terraza panorámica para el público y torre,sala de instrumentos de meteorología.
El paraje es el más adecuado,por la topografía,al abrigo de esa condenación de humos de las fábricas,tan peculiar en el paisaje de Bilbao.
El notable y popular meteorólogo y sismólogo Juan Mattern se brinda para la dirección del observatorio,dictar el régimen interior y la instrucción del método,de alumnos que el día de mañana continuen su labor,entre ellos se distingue su hijo Juan Mattern Aguirrezabal,que pertenece a la marina militar española.
La empresa del funicular de Archanda facilitará gratuitamente el terreno.El arquitecto del proyecto se llama Pedro Guimón, por la sociedad del Funicular Marcelino Ibañez,el señor F.M. de Ibarra y otras personalidades.Los pescadores son entusiastas defensores de esta idea y lo apoyan las cofradías con todas sus fuerzas.
El proyecto no llegó a cuajar,no sabemos si por parte del Ayuntamiento de Bilbao o la falta de dinero para el proyecto.
Los Mattern no se desanimaron,siguieron con sus proyectos y negocios.La ferretería en la calle Autonomía treinta y uno y el negocio de Mattern Hermanos,transporte de auto-camiones,contrata y alquileres,expediciones de  recreo,en la calle Iparraguirre,A-8 con un pabellón para camiones en Aureliano Valle,en Bilbao.
Juan Mattern vivía en Bilbao,en la calle Rodriguez Arias en el número once.
Su mujer Francisca Aguirrezabal moría el 25 de Marzo de 1920,con sesenta años.

En el año 1927,se cierra el negocio del Antiguo después de 35 años dando satisfacción a los paladares y el gusto de muchos bilbaínos y dejando un buen  recuerdo en la historía de Bilbao.El restaurante daba paso a la Sastrería de Muñoz,todavía se puede ver en algunos de sus techos y artesonado, la magnificencia y belleza de otras épocas.
José Mattern Heitz,más conocido por Sully,se casó con Eusebia Huidobro Argumosa,el día 6 de Octubre de 1889 en San Nicolás de Getxo,sus hijos María Elena,Luis Ramón y Carlos.Sully murió en París.
Miguel se casó con una compatriota suya,María Salomea Hock,nacida en Minfeld el 17 de Octubre de 1859.
Tuvieron un hijo que nació en Bilbao,el 19 de Octubre de 1879 y se llamaba Gustavo Adolfo.
Gustavo Adolfo marchó a vivir a Karlsruhe,que es una ciudad muy próxima a Minfeld,allí conoció a la que sería su mujer Antonie Hedwig,tuvieron tres hijos:Adolfo,Hildegard y Rudolf.

El día 15 de Julio de 1933, moría Don Juan Mattern y Heitz.El Noticiero Bilbaino daba la noticia:A la avanzada edad de 76 años,entregó su alma a Dios,el respetable señor Mattern.
Muy aficionado a los estudios meteorológicos,supo con su constancia y asiduidad destacarse notablemente y conseguir que su nombre figurase al pie de las predicciones del tiempo,se buscasen y leyesen con verdadero interés en los periódicos.
Su hijo Juan Mattern  Aguirrezabal murió el día 11 de Febrero de 1953.

Pero no solamente por eso,también fue un pionero en la historia de la hostelería de Bilbao y se merece nuestro recuerdo.
FIN
José Garzón*
Juanra Mattern
Enrique Gonzalez Heredia
Hemeroteca Diputación Foral de Bizkaia
Hemeroteca Nacional de Madrid

sábado, 14 de mayo de 2011

LOS MATTERN,Maestros Charcuteros y Hosteleros



Minfeld nevado



"A franceses,alemanes,italianos....
a todos los que con su trabajo y laboriosidad contribuyeron a la prosperidad de la villa de Bilbao,a finales del siglo XIX"


Los Mattern,proceden de un pueblo en Alemania llamado Minfeld,en la actualidad tiene 1531 habitantes.Hay algunas granjas grandes, pero también cultivan el grano y la remolacha azucarera,el maiz dulce,alcachofes,melones y el vino "Minfeld-Herrenberg".
Su población es protestante en 45,3% y católica 39%.Speyer es la capital del Land,en el Palatinado,el pueblo está situado en la margen izquierda del rio Rhin,en la parte que deja de ser francesa.
Los registros que se conservan en los archivos municipales,nos remontan la existencia de la familia Mattern al año 1571.

En esta familia existía una tradición familiar de oficio,la de maestro-charcutero y tabernero,abuelo,bisabuelo,tatarabuelo etc....
Nuestro personaje principal FELIPE MATTERN HOCK,nació el 23 de Mayo de 1832 eran cuatro hermanos(tres chicas y Felipe el pequeño).Los Mattern pertenecen a la Iglesia Protestante.
El día 17 de Abril de 1856,se casó con MARÍA AUGUSTA LUISA HEITZ,tres años más joven que él había nacido el 2 de Marzo de 1835.
Maria era hija de un comerciante de especies,que residía en Minfeld,llamado Juan Martin Heitz,casado Elisabetha Louise Öhl,más conocida por "Lisette" al fallecimiento de esta lo hizo en segundas nupcias,con su hermana llamada Carolina Teresa,estas señoritas habían nacido en Neustadt  an der Haard y profesaban la religión católica.

Felipe vio desde muy pequeño en su casa el oficio del padre,la matanza del cerdo, el trabajo de charcutero y el despacho en la taberna de vino,aguardiente y por supuesto la cerveza.
El nuevo matrimonio continua con el oficio familiar,el día 3 de Diciembre de 1856 nace un varón al que pusieron el nombre del padre, Felipe lo que confirma que María se casó en estado de gestación.El muchacho debió de morir joven,no llegó a Bilbao con su familia,se pierde todo rastro de él.
En Minfeld  el 16 de Setiembre de 1857,nace Miguel el segundo hijo del matrimonio,este es el único hijo vivo nacido en Alemania.
El matrimonio marcha del pueblo,sale del pais no sabemos el periplo de la familia,pero aparece en Marsella(Francia) allí la madre da a luz a su tercer hijo,el día 30 de Marzo de 1859 al que ponen por nombre JUAN(el inventor y hostelero).

Quizá salieron del pueblo buscando una mejor vida y salida profesional para la familia,o buscando una menor competencia para su profesión en Francia,viviendo en la frontera  del país vecino, conocían el idioma.
El 19 de Febrero de 1861 María da a luz a su último hijo,le ponen el nombre de JOSÉ,pero recibe el apelativo cariñoso de" SULLY",José nace en Burdeos(Francia) ya se van acercando a Bilbao,no sabemos las circunstancias o motivos que les impulsaron a llegar a Bilbao.Esto fue hacia los años 1869 a 1870,es posible que algún viajero o comerciante le aconsejara establecerse en Bilbao,donde la competencia era escasa y las oportunidades de negocio mayores.
La diligencia del Norte,llegaba hasta Bayona en el año 1860 y los tercios vascos luchaban en África,en la batalla de Gualdrás allí  perdieron la vida de 12 a 14 soldados vascos.
El vapor Unión hacía la travesía de Bilbao,haciendo escala de San-Sebastián hasta Bayona,en doce horas hacía el periplo completo.Este vapor salia del fondeadero del Arenal,tenía que luchar con las mareas,los bancos de arena y la barra de Portugalete.

Casa de verano de los Mattern,en Santa Ana(Las Arenas)vestidos de baserris,sujerencia del fotógrafo,Juan con la escopeta,Francisca con su hija Isabel,en lo alto de la escalera  María Heitz,con el niño Juanito.Felipe es el de la regadera.
A María Heitz,le gustaba ir a Las Arenas para hablar con las nurses alemanas

En los carnavales de Bilbao,está de moda vestirse de turcos y turcas,también de aldeanos desfilando por todas las calles de la villa,las murgas cantan sus coplillas satíricas y festivas,donde se pone en solfa todo,lo divino y lo humano.En el año 1874 el sitio a Bilbao de los carlistas con la consiguiente paralización de la vida y el trabajo en Bilbao. Y en enero de 1877 una epidemia de viruela.
En el año 1857,estaba abierta la Fonda del Víctor,bajo la dirección de Madame Víctor y Don Francisco Palacín,es un antiguo establecimiento que ofrece grandes comodidades y aseo.En el sitio más céntrico de Bilbao,en la calle del Víctor,5 en el segundo piso.También se sirven almuerzos,comidas, meriendas y cenas a precios convencionales


JUANRA GRIJELMO MATTERN Y UN ORONDO MATTERN DE MINFELD


la iglesia de Minfeld y escuela




 la campiña de Minfeld

En el año 1862,en la magnífica casa del señor Govillar en la calle Santa María,esquina con Jardines se abre una fonda o restaurant.Se llama La Fonda del Progreso,es un local espacioso y elegantemente decorado, con un servicio diligente y una comida exquisita,atinada la elección de cada plato.Su dueño es Don Pedro de Lazcanotegui,vascongado probo y laborioso.
Entre la buena sociedad bilbaína reina la unión y buena camaradería,en una fotografía de 1860 se pueden ver a los:Mazas,Gurtubay,Urizar,Zabálburu,Urigüen,Orúe,Acha,Oscar Palme y Elías Solaun entre otros.

En la calle Libertad se instala el restaurante que llevará el nombre de La Prusiana el año 1874,a esta calle se accede por Ascao,en pleno Casco Viejo haciendo forma de L,para salir por la calle Sombrerería.En un principio de una forma más modesta no era restaurante,vendían la superior cerveza alemana elaborada en Bilbao y las salchichas,las empanadas con variados fiambres y queso,por un módico precio.La cerveza las sirven a las casas,en barriles,cántaras y por botellas.

El día 23 de Febrero de 1877.El señor Milen,consejero de la Embajada de Baviera en Roma.Le comunica al señor Mattern la herencia, que a correspondido a sus dos hijos Miguel y Felipe(ya fallecido).El padre va a Roma a recoger la herencia,con la documentación pertinente y acreditación de su personalidad.El procurador Francisco de Rasche es el encargado de la tramitación.Se tardó algún tiempo en localizar a la familia,para que se cumpliera la última voluntad del finado.
La herencia procede del caballero FRANTZ BERNARD ÖHL,padre de Lisette y Teresa,abuela y hermana de la abuela,  de los chicos.
El señor Frantz Bernard,desconocía el fallecimiento de Felipe(hijo),era un caballero de buena posición social,figuraba en censo como "propietario".Esta herencia fue el arranque y posterior despegue de los negocios hosteleros de los Mattern.

Por los permisos del Ayuntamiento de Bilbao,sabemos un poco la vida de la Prusiana,el permiso para instalar un toldo en 1878,al año siguiente un rótulo.
Pero un año antes en el mes de agosto se instalan en el Paseo del Arenal,unos nuevos mecheros para el alumbrado, que sorprenden gratamente a los viandantes bilbaínos.Ya están próximas las fiestas de Bilbao y las populares corridas de toros, en esta plaza de primera no pueden faltar dos buenos toreros.Rafael Molina"Lagartijo" y José Lara"Chicorro",
A Lagartijo su buena faena,le valió una lluvia de cigarros puros,solo en esa corrida es de destacar la mortandad entre los caballos,nueve bajas.Don Pablo Alzola,el alcalde de Bilbao preside la corrida.
Los periódicos de Bilbao advierten,que con motivo de las fiestas han llegado a los aledaños de la plaza de toros,un grupo de industriales que manejan ciertos juegos,que debían estar prohibidos.Solo sirven para desplumar incautos.
Aprovechando las fiestas,la Casa la Prusiana,en la calle Libertad anuncia en los periódicos:que han preparado "sandeviches"o sean empanadas de fiambres,que expenden con una buena botella de vino de Rioja,al precio de cuatro reales¿Quién pues,por cuatro reales irá a los toros sin llevar con que limpiar los dientes y mojar la palabra?.
Por estas fechas Don Carlos Schumann,vende cerveza de la mejor calidad y gaseosas en la calle Iturribide,44.Don Carlos era la competencia y paisano de los Mattern.Pero antes que estos dos señores tenía fama en Bilbao,una cervecería muy antigua en Abando,la del señor Perroti hacia el año 1866.

En setiembre de 1882,el Ayuntamiento de Bilbao el inspector de arbitrios municipales le tramita un expediente a Felipe Mattern,propietario del Restaurante la Prusiana,por venta de carne de cerdo fresca. Su venta y matanza estaba prohibida desde el 1 de Junio al 31 de Setiembre.
La cosa quedó en nada,parece ser que la camarera se excedió en su celo profesional,y aseguró que el cerdo estaba fresco,cuando en realidad estaba en salazón.
Se va afianzando en prestigio y calidad,el restaurante La Prusiana,los Mattern solicitan al ayuntamiento poder abrir en verano hasta las doce de la noche.En el año 1884 se pide a las autoridades,la categoría de primera para el local.

En los periódicos se anuncia las famosas ostras de los acreditados criaderos de Arcachón,se reciben todos los días,sin competencia en carne,buen gusto,precio a cuatro y seis reales la docena.Es el producto más vendido en La Prusiana.La ostra Marnay,premiada con la medalla de oro en la Exposición Universal de Barcelona,estas ostras se sirven a domicilio.
Este marisco es muy apreciado entre los bilbaínos,había otros competidores como Juan Bilbao(Restaurante Chinostra) en la calle Somera 43.Chinostra vendía las ostras de Canala y las de la Bahía de Santoña y Treto,que eran más baratas.

Se hace tan popular en Bilbao el restaurante,que incluso un señor que se llama Javier L. de Uresandi y dice ser de la" Real Academia de Galdácano"escribe estas coplillas en un periódico local,el 14 de Junio de 1887.
EN EL RESTAURANTE LA PRUSIANA
A PEPITA
Quién venga aquí,a comer sin apetito,
con solo oirte hablar
se sentirá mejor,y de seguro
apetito tendrá.
El que triste llegue,alegrarse
tu sonrisa al mirar
Porque tiene Pepita,tu sonrisa
encanto celestial.
Mientras tu estés aquí,pueden los médicos
tranquilos descansar,
una mirada tuya,al más enfermo
sano le dejará.
Pero aunque un mal le quites,comunicasle
otro más grave mal.
Con tu sonrisa el corazón le robas
!Te tiene que adorar¡

Y ESTA OTRO COPLILLA DEDICADA
A MARCELA
Con ser Marcela,tanta tu hermosura
mayor es tu bondad,
Tu bello corazón,cual la miel dulce
yo quiero celebrar.
Tu eres según me han dicho,Marcelita
la que al mercado va.
Gran acierto ha tenido "La Prusiana"
al enviarte a comprar
porque como eres buena,lo que compres
siempre bueno será.
La bien ganada fama de esta casa,
tu sabrás aumentar.

El negocio es remozado en el año 1887,techos,paredes y tabiques,para adaptarlo a la categoría de restaurante que Bilbao se merece.
 En los años que van de 1890 a 1892 los Mattern diversifican los negocios,ponen una vaquería en el término municipal de Getxo,como antes lo hicieron los Aguirre en una zona apropiada,rica en pastos,agua y buen terreno.Venden leche y vacas suizas y bretonas.
Su hermano Miguel del que sabemos poco,monta un negocio de vinos nacionales, extranjeros y otros artículos de importación.
Por aquellos años La Prusiana ofrece los domingos u menú de cuatro pesetas ,que se compone de sopa,aperitivos y cuatro platos de libre elección de la carta(ellos lo llaman en aquella época,lista general).Los postres dulces,queso y pastas,pan,vino de la Compañía Vinícola y café)

Las hermanas Tomasa y Carolina,tienen el negocio en la calle Libertad en el número 1,contiguo con la Prusiana.Venden géneros de punto,tanto en lana o algodón,pañuelos de hilo y batista,franela y muletones,infinidad de artículos para esta estación,en el otoño de 1889.

Felipe Mattern sus últimos años de vida vive temporadas,en un caserío de Las Arenas,así lo acredita el alcalde de Getxo el señor Ybarra,que dio permiso para arreglar de su bolsillo,un puente sobre el río Gobelas.En ese punto tenía la fábrica de aguardientes y alcoholes industriales para su fabricación propia con una caldera para mil litros,su hijo José(Sully)le lleva los negocios y hace un poco de secretario.
En el año 1892,don Jaime Pastor toma en traspaso el restaurante La Prusiana,continua con su servicio de calidad.En un publicidad de la época se anuncia como el más antiguo de la capital,con una selecta lista de platos variados,vinos de las mejores marcas nacionales y extranjeras.Un servicio insuperable de cubiertos y la ventaja de que el personal habla varios idiomas.En ese mismo año,por el mes de Marzo el Heraldo de Madrid,comenta la llegada de la familia Mattern hospedándose en el Hotel Embajadores.
En el año 1902,cambia de dueños el local un vecino de Bilbao se hace cargo de él,don José Muñoa.

El día 9 de Marzo de 1898,moría la señora de Mattern(María Heitenz Öhl)en su domicilio de la calle Jardines,1 en el cuarto piso.Murió a las diez de la mañana de una tuberculosis pulmonar.Un año después lo haría el patriarca de los Mattern,Felipe.El día 14 de Junio  de 1899.A las siete de la tarde dejaba de existir¿Quizás una afección cardíaca?El óbito se produjo en Burdeos(Francia),al inicio de un viaje por una buena parte de Europa,quizás a su pueblo natal Minfeld, Felipe Mattern murió sin testar.
La Prusiana cambio de dueños,pero ya no fue igual......
FIN DE LA PRIMERA PARTE
Hemeroteca y Archivo de la Diputación Foral de Bizkaia
Biblioteca Nacional de Madrid
Mi agradecimiento  a Juanra Grijelmo Mattern

martes, 10 de mayo de 2011

FRANCISCO CEPEDA,La primera victima mortal del TOUR DE FRANCIA*Año 1935

Cepeda en el Hospital y familia
Cepada




UN RECUERDO PARA LOS TENEBROSOS DEL TOUR:
Así es como el periodista bilbaíno Jacinto Miquelarena llamaba a los ciclistas de los años 1920.A Jaime Janer y a Victorino Otero,alias" Soldado",los dos primeros españoles en terminar un Tour.
Antes que ellos Vicente Blanco"el cojo"lo intentó pero fue algo efímero, sin medios ni ayuda,no terminó la prueba.
Los Tours de Francia,eran auténticamente terribles los de antes.No se puede olvidar el estado de las carreteras.Arrastrarse en el polvo,pedalear y la angustia de que se hiciera de noche y se hubiese cerrado el control de llegada.
Hasta les dan pollo y chuletas durante la carrera,exclamaba el pobre Janer,con ojos de admiración,el hambre que pasábamos nosotros y las condiciones de alojamiento tan precarias.
Hoy a los turistas-routiers los alojan en hotel y el organizador les da,una bicicleta,18 tubulares y cien francos diarios,todo lo demás por su cuenta. Victorino Otero recuerda cuando el señor Desgrance,¡Decía!¿Quereis tomar parte en el Tour de Francia?-Muy bien.Ahí teneís la carrera,eso era todo y uno ponía,el hambre,la sed,los tubulares.Todo esto le tenía sin cuidado al patrón.

"Los desheredados de la carrera,lo son también de la fortuna y tienen que rumiar sus desventuras,bandeándose ellos solos y contando sus cuitas,unos y otros,ayudándose como lo permiten sus escasos medios,en los momentos de infortunio durante la prolongada carrera..
¿Que importa que fulano o mengano,llegue retrasado en la etapa o no aparezca por el control de carrera?
¡Bah! se habrá perdido por la carretera o le habrá matado un peñasco.No tiene importancia,su nombre no se cotiza"Excelsior 16 de Julio de 1935-

casa de Cepeda

Sopuerta




El día 14 de Julio de 1935,moría Francisco Cepeda más conocido por "Paquillo" o el Negro de Sopuerta.
Había nacido en Sopuerta(La Baluga) el día 8 de Marzo de 1906 y fue bautizado en la Iglesia del pueblo, San Pedro Apóstol.
Sus padres se llamaban Agustín Cepeda Cordero y la madre Tomasa Nistal Abad y seis hijos(Gregorio-Fernando-Francisco-Esperanza-Primitivo y Gerardo,que era el mayor de todos ellos)
Fernando trabajaba de chofer en el Ayuntamiento de Bilbao.
No era una familia pudiente,se ganaban la vida con un pequeño comercio que tenían en los bajos de la casa,donde vendían un poco de todo,como las tiendas de aquella época en los pueblos(comestibles,textil,ferretería etc....)
Primitivo,se casó con una sobrina de Unamuno y Jaime Cepeda,sobrino de esta familia, fue escalador y abrió la Vía Cepeda,en el Naranjo de Bulnes.
Paquillo empezó a correr muy joven con 16 años,con los hermanos Dermit y Ezquerra hacia el año 1923.La cuesta de las Muñecas,le enseñó a ser trepador.Iba y venía a Bilbao continuamente,su prima Teresa Nistal trabajaba en la capital,su primera visita siempre era para ella.Había una complicidad de afectos y cariño entre ellos.
Le gustaba trabajar en la huerta en sus ratos libres,nos dice su prima.Francisco en ese momento no tenía novia,pero tonteaba con todas.
La personalidad de Paquillo, era la de un niño ordenado y metódico,no desordenaba ni la cama donde dormía.
Incluso ciertas funciones fisiológicas las hacía,desde muy pequeño sin dar el aviso pertinente a su cuidadora,lo que se dice "una joya de niño"
Estos datos sobre su personalidad se fueron confirmando,por los periodistas y compañeros del ciclismo que convivieron con él.Y en las entrevistas de periódico,que le hacían a pesar de ser un modesto muchacho del mundo de la bicicleta.Siempre salía a relucir su lado bueno de la persona.
En el año 1925,empezó como profesional y participó en distintas competiciones,siendo campeón de Bizkaia en varias ocasiones,corrió la Eibar-Madrid-Eibar y la Vuelta a España,vistió la camiseta ciclista del Athletic de Bilbao y durante el servicio militar la del  Real Madrid y de los años 1933 a 1935 en la Sociedad Ciclista Bilbaína
Cepada era entre los ciclistas el más culto,no había desaprovechado sus viajes para ilustrase.
En su pueblo era juez municipal de paz,hasta que lo dejó para la preparación del Tour,trataba de arreglar los asuntos de sus convecinos,sin lesión ni resquemor,para que ninguno llegase al Juzgado de Balmaseda y a esto se unía alguna representación comercial.Pero las exigencias de la preparación deportiva le hicieron dejar estos trabajos,por la carrera ciclista más importante de su vida.




Vicente Trueba, lleva la cinta a la izquierda,el pequeño

En el año 1930,participa por primera vez en el Tour,quedando en un meritorio puesto,el 27 que fue cuando se formó el equipo español para la prueba francesa.Cepeda corría en la categoría de turista-routier,con el dorsal 101
En 1931 segundo año de participación,no contaban con él y a última hora le ofrecen para correr,un maillot rojo y amarillo,los franceses no se habían enterado que se había instalado la segunda república en España.
Pero esto no fue lo peor,tiene que abandonar la carrera,una forunculosis le hace la vida imposible.Lo llevan al Hospital de Basurto(Bilbao) donde le operan y encontraron un fuerte envenenamiento de la sangre,la cura fue larga con los medios de aquella época y hubo que renovar su sangre.
En el año 1933 acude por tercera vez,va acompañado de un ciclista de gran prestigio en España y Francia Vicente Trueba"La Pulga de Torrelavega",un apodo que le puso Henri Desgrange el organizador del Tour.
Llegó fuera de tiempo en una etapa y el "Dictador de la Carrera",que en otras etapas y por iguales causas,tuvo complacencias
El día 4 de Julio de 1935,empieza el Tour de Francia número 29,con un total de 4.338kilómetros y 21 etapas.Participaron 93 ciclistas de los que sólo llegaron a París 46-
El Mandamás de la carrera se llamaba Henri Desgrance(1865-1940) ciclista de pista de cierto éxito y periodista.Fue el fundador del Tour,el año 1903 junto con el Barón de Dion,también crearon el diario deportivo L´Auto que fue el vocero de esta carrera durante muchos años.
Y el Juez de la carrera Lucien Cazalis,persona a la que se respetaba y temía.
Algunos periódicos franceses de la época evocan la figura de Cepeda:Los que le hemos visto correr en el Tour,le recordamos como un muchacho tímido y reservado y de una corrección ejemplar,se le ve disfrutar practicando el ciclismo.
Desde Evian,escribe una carta al periodista bilbaíno "Monchín".
Señor Monchín:
Siento mucho manifestarle,que por sufrir una distensión en la rodilla izquierda y que necesito reposo,aprovecho el día de descanso,no puedo por este motivo dedicar unas líneas a los lectores del "Pueblo Vasco".Aprovecho esta,para enviarles un expresivo saludo a todos,desde esta bonita villa.
Que a pesar de la desmoralización por la lesión,sigo con el mayor entusiasmo.Si Dios me da salud llegaré a Paris,sea en el puesto que fuere.
Repito saludos y Usted recíbalos afectuosamente.



Año 1934,cuatro ciclistas de lujo.Archivo la Sociedad Bilbaína

A su palmarés de campeón de Bizkaia varios años,es de destacar su condición de escalador.En el Mont Faron,quedó el tercero,una de las más difíciles etapas de la París-Niza.
En su último Tour del año 1935,escribe una cariñosa carta a sus amigos de la Peña de Toreros del Café Arriaga de Bilbao.Saludando a todos sus componentes y manifestando su  voluntad de dar la batalla y terminar el Tour.
El 4 de Julio de 1935,empieza la nueva edición del Tour,con una nutrida representación española:Federico Ezquerra,Mariano Cañardo,Vicente Trueba,Salvador Cardona y otros ciclistas como:Antonio Prior,Emiliano Álvarez,Cipriano Elis,Isidro Figueras,Vicente Demetrio,Vicente Bache y Francisco Cepeda en la categoría de "turista-routier.Eran por tanto once ciclistas,una buena representación del ciclismo español.
El hermano de Vicente Trueba,Fermín no puede acudir por encontrarse enfermo.
Pero las cosas no empezaron con buen pie,ni para la representación española,ni para los ciclistas en general.
En la quinta etapa abandonan Ezquerra,Trueba y Cañardo.Se habla de la mala organización del Tour.
De todos los españoles Cañardo era el de mejor forma física,Ezquerra sufría colitis.
Vicente Trueba manifiesta,que sale contra su voluntad,porque quería permanecer en su pueblo,Torrelavega,con su joven esposa llevando la dirección del nuevo garaje,que acaba de abrir.
Dice que no tiene ambiciones,con el dinero ganado en el Tour le basta para vivir,pero no quiere que los "mandamases" del Tour digan que los hermanos Trueba boicotean la carrera.
La prensa gala arremete contra los tres ciclistas,afirmando que había existido "el complot del Col de San Hipólito"para no seguir.Aunque Ezquerra quería continuar,porque según él tenía cosas que hacer en la montaña.Y que Trueba arrastró a los otros ciclistas,por cuestiones monetarias.
¡Vuestra" pulga",no es más que un "chinche"decía un periodista belga.
En exculpación de Vicente Trueba la"Pulga de Torrelavega",se puede decir que no estaba bien,había tenido la solitaria y los venenos para matarla,le estropearon el estómago.
El conocido crítico francés del Paris-Soir,Gastón Benac,que colabora en el periódico bilbaíno Excelsius:Dice ,cuando hace unos años Mr. Henri Desgrange me mandaba ir a casa de los corredores españoles,para pedirles su participación en el Tour.En casa de Trueba,yo no encontraba más que cálculos y exigencias.Estaba mal aconsejado y era tramposo por temperamento.Discutía punto por punto,todas y cada una de las clausulas del contrato.
De Cepeda guarda un recuerdo muy distinto:el pundoroso corredor,modelo de deportistas,siempre resuelto,siempre optimista,siempre alegre.
Vivía en casa de sus padres, en Sopuerta muy cerca de Bilbao,donde tienen una tienda donde venden un poco de todo,mercería,confección,vino,comestibles.
Cepeda se mostraba dichoso de recibir al enviado especial de L´Auto."Muchas gracias por haber pensado en mí".Estoy muy contento de correr el Tour.
Cepeda era un corredor de temperamento muy deportivo,tan jovial,tan desinteresado.



los perritos de Cepeda
El día 11 de Julio se corría la séptima etapa:Aix-Les Bains-Grenoble.de 229 kilómetros en plenos Alpes,etapa durísima.Tiene un mal comienzo Gustave Danneels y Antonin Magne son atropellados por un coche y abandonan la carrera y luego la fatal tragedia de Cepeda,la primera víctima mortal delTour.
Después de coronar el Galibier con los mejores al bajar Lautaret,fue arroyado por otro vehículo.Aunque la versión oficiosa del Tour:se revento el tubular delantero,la prensa francesa le llama"el accidente de las llantas" son de duraluminiun y por ser de mala calidad o por estar mal trabajado,ceden y se rompe  o dejan escapar el neumático,lo que provoca las frecuentes caídas.Después de los dos atropellos anteriores no iban a reconocer un tercero.
Es conducido al Hospital de Grenoble,donde se confirma la gravedad de Cepeda:fractura de la base del cráneo,clavícula y húmero.Sel practica la trepanación con éxito,pero no recobra el conocimiento.
Una muchacha joven,llega a Grenoble en avión,fue directamente al Hospital y pregunta con ansiedad por el estado del herido,pasa a la habitación y deposita un precioso ramo de flores a los pìes del ciclista.No puede contener las lágrimas.Coge el avión y no se vuelve a saber nada de ella.
¿Será su prima Teresa Nistal?
Cada fin de semana en el Tour,Paco esperaba una carta de ánimo de Teresa."Sus cartas eran encendidas arengas,cariñosos consejos o dulces consuelos"
Llega a Grenoble,el mayor de los Cepeda Gerardo pocas horas antes de morir su hermano.Muere el día 14 de Julio sin recuperar el conocimiento.
La séptima y trágica etapa la gana Francesco Camusso y el belga Romain Maes,que cogió el maillor amarillo en la primera etapa,no lo dejaría hasta París.
Los corredores españoles que quedan en la vuelta,no se retiran como se lo pide el señor Gervais(presidente del comite regional-vasco de la U.V.E.).Llegaron hasta París con unos brazaletes negros,por respeto a su compañero y parte de los beneficios se destinaron al traslado del cadaver del compañero hasta Sopuerta.
En la etapa número 12,Jules Merviel es atropellado por un camión resultando gravemente herido.
Al término de la competición,el primer clasificado es el belga Romain Maes con un premio de 50.000francos en metálico.El segundo es Ambrogio Morelli,italiano con 20.000francos y el tercero el belga Felicien Vervaecke,con 12.000francos.

Romain Maes,el ganador del tour 1935
Por tanto la clasificación por equipos la ganan los belgas seguidos de Francia y tercero Alemania.
En la montaña el ganador es Felicien Vervaecke,individuales Charles Pelissier y en la categoría de turista-routiers,Ruozzi.
Entre coronas de flores de los consules de Alemania,Italia,L´Auto y la Unión Velocipédica Francesa etc... el tren con los restos mortales de Cepeda sale de Grenoble a la frontera Hendaya.
Decía Gastón Benac de Cepeda:Yo le he visto partir de Aix-Les -Bains,la etapa fatal y he le oido pronunciar mitad en español,mitad en francés:¡Bien por el Galibier,pero yo estaré mejor los Pirineos!
¡Ay!Pobre infortunado Cepeda,bravo corredor vasco,de los montes de Bizkaia.Tu no llegarás a los Pirineos,ni a Sopuerta,donde una madre llora a un ciclista que era un puro amateur,que amaba sobre todo su montaña y no vivía más que para la escalada y el descenso de los Cols.
El cadáver llega a Bilbao el 19 de Julio y de allí es conducido a Sopuerta.Sus padres se quedan velando los restos mortales de Paquillo Cepeda.
Miles de personas del Pais Vasco acuden al funeral ,sobre todo del mundo de la bicicleta,Vicente Trueba es uno de los que acompañan el féretro por las calles de Sopuerta.
Su perrilla Amberg a la que recogió durante una Vuelta Ciclista España,se ha quedado sin dueño.Amberg crecerá como todos los perros y encontrará otros amos a quién dedicar su afecto.
En la huerta de los Cepeda,dos cachorrillos ajenos a la tragedia,juegan correteando sobre la hierba.
"Precisamente,nos dicen Paco estaba muy ilusionado con ellos..........
FIN
Hemeroteca Nacional de Madrid,Diputación Foral de Bizkaia,Revista Crónica de 1935
casa de Cepeda y asistentes al funeral
Dedicado a la familia Cepeda.

martes, 3 de mayo de 2011

MEMORIAS ÍNTIMAS DE UN TOUR DE FRANCIA,Escenas de la Vuelta*FRANCISCO CEPEDA*

Primer Capítulo: Escenas del Tour-2 DE AGOSTO DE 1931:Hoy empieza Cepeda a contarnos sus pequeñas cuitas por Francia.No nos dirá si él subió o no en tal puesto la cuesta de tal o cual etapa. No.Estos detalles,de orden técnico,quedaron reproducidos a su tiempo.Ahora,el simpático "routier",con toda su modestia,dialogará un poco con el público,haciéndole presente esos detalles íntimos, que no serían conocidos si los propios interesados no los revelasen.
Traeré aquí a las columnas del EXCELSIOR,escenas íntimas,sucesos históricos que gustan conocer por tratarse de un muchacho que durante un mes ha sido "seguido" por millares y millares de aficionados en sus actuaciones en el Tour de France.
EXCELSIOR.queda muy agradecido a Paquillo Cepeda por no haber puesto el menor obstáculo a nuestro deseo de reproducir esos detalles "caseros".
Los lectores de nuestro periódico,seguramente han de encontrar en las palabras del Tour de Francia un rato de amenidad e interés.
MIS PRIMEROS PASOS POR FRANCIA
Yo llegué a París un día hermoso.Tres días antes de comenzar el Tour.Era mi obligación.
El corresponsal del Excelsior,el señor Yndart,me recibió en el Quai d´Orsay.El fue mi cicerone y un buen amigo que me colocó en mi sitio.
Tradicional es que la primera visita de un futuro Tour de Francia sea para la redacción de L´Auto.Cumplí,pues un deber más.Muy amables todos.Y yo muy reconocido.
Mi visita a L´Auto la realicé a poco de llegar a París.El tiempo suficiente para cambiar de ropa y darme un chapuzón.


Francisco Cepeda,en el Tour


Cuando regresé al hotel era tarde.Tarde para los demás.Para mi que aún tenía mi reloj con la hora española,pronto.
Hotel Boy,rue Lafayette.Un buen aposento.Me apeé de un taxi y directamente penetré en el restaurant.Todos los ases del Tour comían,separados en equipos.Banderitas de cada nacionalidad indicaban el puesto de cada grupo.La plantilla estaba completa.Sólo una mesa,con los colores españoles,los veteranos le indicaban que aquél era mi sitio.
Ya había saludado a mi amigo del año anterior;Demuysere,Leducq,Pelissier...Me senté,digo y pedí el almuerzo.Yo no se francés,pero cuando se trata de comer o pedir algo que me interesa,me las arreglo con sudores...
"Garcon`"y no os voy a decir más palabras francesas,porque sería un batiburrillo mi lenguaje,garcon dije al camarero,acompañando a la llamada el gesto de que estaba dispuesto a comer,la comida.
Perdón señor dijo el mozo tengo orden de no servir hasta que estén ustedes completos.
Yo me quedé un poco mosca,porque no le entendí lo que me decía,aunque supiese que me dijo que no.Yo rabiaba por comer.
Pasaron,diez,quince,hasta treinta minutos,sin que una mala sopera apareciese por la puerta de la cocina.Me decidí....
¿El maitre d´hotel?pregunté
Un señor empaquetado en un frac se nos acercó.
¿Señor?
A ver,la comida.Llevo media hora esperando...
"Pas posible"



de izda a drcha. Cepeda,Cañardo en Getxo año 1930

¿Como? ¿Imposible?
Faltan siete compañeros de usted,y hasta que no lleguen...Comerá el equipo español completo...
¡Pero si el equipo lo formo yo solo,alma de cántaro!...
¿Solo? ¿Oh señor,pardon,pardon!...
Y comí.
Las máquinas,nuestras máquinas para correr el Tour de Francia,estaban depositadas en el hall del Velódromo de Invierno.
Me urgía el tiempo para ir a ver la destinada para mí.¿Como sería?Ardía en deseos de verla,tocarla,desarmarla;de ponerle mi guía,mi sillín;a mi medida,a mi gusto.
Terminé de comer y fui al Velódromo de Invierno.Me di a conocer.Pronto encontré amigos.
Me entregaron mi bicicleta ¡Que emoción señores! La abracé y me la llevé a un rincón apartado.Yo creo que hablé con ella.Tuvimos nuestras confidencias.
Había que prepararla.Nada mejor que el ojo del amo.Yo mismito quería ponerla en condiciones.Para ello,y para estar más cómodo me puse un mono azul.
Iba dejando la bicicleta a mi gusto.Los tubulares,los frenos tensados....
Se me acercan unos muchachos rubios fornidos.Me llaman,me preguntan,me llevan hacia un grupo de bicicletas,indicándome que haga algo con ellas.Ni les entiendo ni me entienden.Les hablo en francés.Nada.
¡Allemands¡ dicen.
¡Ah vamos! ¿Sois los del tour del equipo alemán?...Pues aquí tenéis a un compañero y amigo...y os dejo,que me voy a terminar de preparar mi máquina.
Volvía a mi sitio,y uno de ellos me agarró del buzo violentamente.Me asusté.Oportunamente vino un mecánico que sabía alemán y era conocido mio.
Se deshizo el error.Me habían tomado por el preparador de las bicicletas.
¡Oh amies,yo correur como vosotros!
Risotadas y saludos.
Llegó el día de la salida de la Vuelta a Francia.
Aquel cortejo desde el Faubourg Montmartre fue algo inolvidable.Una muchedumbre densísima nos saludaba y aplaudía.Había un entusiasmo indescriptible.
Llegamos a Le Vesinet y se pasó la lista a los corredores.
Número 1,fulano de tal.
¡Presente!
Número dos
.........
Número 3
..........
Pasaron los cinco equipos con sus cuarenta componentes
Ahora yo,el número 41,decía interiormente.
¡Nada!
Categoría turista-routier.Número 101
¡Presente!
Número 102
............
Y así hasta los cuarenta turistas,cuyos nombres pronunciaba Mr. Cazalis.
Terminada  la lectura se me nubló la vista.A mi no me habían llamado.Iba a chillar...Pero tenía un nudo en la garganta.
¿Y Cepeda? gritó un español del público.



Cepeda con el equipo alemán de ciclismo

Mr.Cazalis
TourXXV a Francia,saliendo en primer lugar.
Con uno de los que primero tramé amistad fue con el australiano Opperman.
Claro es que ni él ni yo nos entendíamos.
OPPY,habla inglés y yo castellano.
Pero el antípoda y yo conocemos cuatro palabras de francés y con ellas nos hacemos ilusiones de que conocemos la lengua.
Un día antes de salir Opperman quizá por hablar algo me pregunta:que quién era el  campeón de España de velocidad.
Español le respondí.
Él y los compañeros de los distintos equipos se reían de mi contestación.
No...no que como se llama el campeón....
Español.
Nuevas risas.Me puse serio.Les comprendí y escribí en un papel:Campeón España "se appele" Julián Español.
En seguida se deshizo el" quid pro quo".
Cuando me entregaron el material de carrera,como es  natural lo recogí y lo llevé al hotel.En el paquete había un maillot rojo y amarillo.Me sonreí y pensé que en Francia no se habían enterado de que los colores de España habían cambiado.
Me pareció imprudente hacer la advertencia.Al fin y al cabo yo no era el representante de España.Era Francisco Cepeda un "Pérez" para correr el Tour de Francia.
Cerca ya del punto de salida oficial de la primera  etapa alguien le advirtió el error a Mr. Desgrange.Y acercándose a mi me dijo:¿No tienes miedo de llevar ese maillot?
Llevo el que me han dado.No tengo otro como no sea igual.Son los que el año pasado sirvieron a los españoles....
¿No te pasará nada?
Nada respondo yo
Si hay tiros,allá tú
No lo creo mis paisanos me conocen.
De todos modos en Bayona te proveeremos de uno con los actuales colores de España.
Cuando usted me ordene me quito esta y me pongo el otro.Sin maillot no puedo ir.
Mr. Desgrange había comprendido la equivocación y se había compadecido de mi.
FIN DEL PRIMER CAPÍTULO

Segunda Capítulo,Pequeños detalles que tienen grandes consecuencias
Pequeños detalles que tienen grandes consecuencias
Encontrarse un buen amigo en una Vuelta a Francia es encontrarse el tesoro.Yo no llegué a conseguir semejante hallazgo,pero no puedo quejarme de haberme visto aislado en el curso de las veinte etapas en que participé.
En todos los ases,principalmente,encontré buena acogida,salvo algunos incidentes con Pelissier.Pero entre todas mis amistades he de destacar la del francés Marechal y la del belga De Waele.
Mi unión con el galo fue más bien en los términos de etapa que en la carretera.
Aquí Maréchal se debía más a los suyos debido a su deficiente clasificación.Tenía que ser uno de los sacrificados por el dueño del maillot amarillo.En cambio,con el veterano Maurice De Waele era lo contrario.
La unión entre los corredores es siempre necesaria;mas si el viento sopla,si la ayuda no existe,el tormento aumenta.El viento es el mayor enemigo del ciclista.No hay pendiente ni velocidad que agote más.Su persistencia,su dificultad de atacarle con un braquet adecuado,impide un avance descansado.Duro adversario.
Durante la vuelta,en múltiples ocasiones el viento apareció.De frente,de costado,a popa....Cuando era de lado obligaba a los corredores hacer el "abanico",esa especie de muralla escalonada que disminuye la violencia del aire.Alternando en la cabeza,el esfuerzo es menor y la comitiva no sufre,en general de ese adversario invisible.

Yo no podía sentirme compañero en aquellos momentos.De ponerme en cabeza,nadie me sustituiría porque no tenía coe-quipiers.Pero hay Providencia.Esta era DeWaele.Azotaba el viento,se formaba el abanico y enseguida De Waele me llamaba intercalándome entre las varillas.
De ningún modo consentía que yo arrastrase al grupo.
El belga se portó como un caballero.Le quedé muy agradecido.
El que desconozca el ciclismo no podrá formarse idea del enemigo que es el viento.
Y por lo tanto,de mi agradecimiento.
En otras ocasiones también me acogían benévolos,los del equipo australo-suizo.
Mermado desde las primeras etapas,cuando era necesario el auxilio en grupo "les visitaba" y juntos formábamos un equipo provisional contribuyendo con mi esfuerzo como uno más del lote.
Así yo marchaba mejor y ellos,también.
Me parece que os gustará conocer un detalle que dentro del ciclismo activo tiene una honda importancia.
Me refiero a lo que hace un tour desde que se levanta el día de etapa,lo que come y manera de aprovisionarse en los controles del recorrido.
Es curioso.
Los días que tenemos que recorrer nos levantamos dos horas antes de la fijada para la salida.Un masajista es el encargado de darnos dos vapuleos para que nos pongamos en pie.Hecha la toilette,el cuidador nos da un masaje suave y,a continuación nos provee de maillot,gorra,vendas limpias para los tobillos y las muñecas,el que lo necesite y varias pomadas para las piernas que preservan del frío y de la humedad.Otras sirven para evitar irritaciones molestísimas.
Una vez hecha esta operación nos dirigimos al restaurant a desayunar.Bueno esto de desayunar es un decir,porque la verdad lo que hacíamos era una comida seria.Ved lo,el menú se componía de un puré,jamón cocido,carnes fritas,pollo asado con patatas o ensalada,huevos al plato o en tortilla,mermeladas y frutas,todo en cantidad.Después un hermoso tazón de café con leche,rociado con mucha mantequilla.¡Y como lo comíamos!
No había pues temor a que por menos en ciento y pico kilómetros,nos diese desfallecimiento alguno.
Terminada la comida mañanera tomábamos  las máquinas que los mecánicos tenían ya preparadas con los piñones que les indicábamos la noche anterior.Perfectamente limpias y corregidas,y bien calzadas.
De aquí,al control de firma primero y al aprovisionamiento después.
En este nos suministraban una bolsa que contenía lo siguiente:un par de huevos,tres pasteles de arroz,un sandwich de jamón con abundante mantequilla,otro de mermelada,un paquete de azúcar en cortadillo con veinte terrones,otro paquetito con doce ciruelas y cuatro plátanos.Más dos bidones con agua mineral,té o café,según los deseos de cada cual.
Esta bolsa es igual para todos los ases y en todas las etapas.
Cuando los recorridos del día excedían de los 220 kilómetros había en el camino
Con detalle os diré que en los controles de salida había un café ambulante de una gran casa de París,la que nos facilitaba uno o dos cafés express.
¡Las etapas con salidas por separado!He ahí uno de los cocos de la carrera de L´Auto.Sin duda alguna eran las más temidas.Mucho más para mí,que no podía conocer el espíritu de equipo.
Aunque la vuelta tiene una organización  previa de controles de firma,hasta el momento de salida no se sabe si aquellos son o no obligatorios.
Mr. Cazalís anunciaba una vez alineados los ases,que controles había asignatura obligatoria,la firma,las gorras y las gafas se nos escapaban de la cabeza veréis porqué.
Estas salidas en grupos distintos obligaban a sacudir desde el principio.Era seguro que a los controles llegasen 30 o 40 corredores en grupo,que tenían que firmar la hoja correspondiente obligatoriamente bajo penalización.Aquello era terrible.Se tiraban las máquinas y dando saltos llegábamos a la mesa del jurado.Sobre la misma había muchos lapiceros pero los primeros en llegar rompían las puntas para distanciarse de los demás.
La confusión era grandísima.Hay corredor que tarda dos minutos en salir,porque tiene que esperar a que le afilen el lapicero,si es que han de cumplir el requisito reglamentario.¿Donde están ya los demás que han partido en volandas?
Yo que conocía el procedimiento desde el año anterior,en cuanto oía a Mr. Cazalís que había firma obligatoria preguntaba entre el público si tenían algún lapicero.Enseguida me los facilitaban.Hubo uno que se empeño en darme una estilográfica.Era de agradecerle.Una vez con el lápiz en mi poder iba más tranquilo.A la llegada al control dejaba mi máquina  a un espectador,miraba entre los corredores la lista,veía la casilla número 41 el de mi dorsal metía el brazo y firmaba y corría.No sin apretar el lápiz a modo de puñal,para que mis compañeros no lo robasen,ladrón se llama al que quita una cosa sin la voluntad de su dueño y con violencia,para salir de estampida hacia la carrera.
Es muy peligros y es frecuente formar con las máquinas un montón informe de hierros,cuando se regresa de firmar o hay que esperar a que vengan los dueños de las que se quedaron encima o de obrar precipitadamente, puede ocurrir y de hecho ocurre que se lleva la bicicleta que no nos pertenece.Es tiempo perdido.
Estas batallas por la firma en el control traen como consecuencia muchos despegues.
Los primeros se lanzan a 40 o45km por hora y el que sale con uno o dos minutos de retraso del control puede despedirse de ver la cabeza,si es que antes los más próximos a los fugitivos no les han dado alcance.De lo contrario viene la calma.
Por esa razón y solo por esa las etapas con salidas por separado son las más temidas para los "tours".El mal aumentaba al referirse a mi porque si me presentaba en la firma,entonces si que podía despedirse de mis amigos.¡Y que pánico si los turistas-routiers nos alcanzan!
¿Que vergüenza!
Pero hemos de advertir que hecha la ley hecha la trampa.Generalmente,en cada equipo hay uno que es el encargado de firmar por todos.En el desbarajuste y confusión,no podía haber Jurado que asegurase quien había o no firmado,y los corredores además todos hacían como como que se dirigían a la mesa.De esta manera firmando uno en las casillas de los demás de su equipo,siempre seguidas se facilitaba la fuga de los líderes.
Esto que está castigado se realiza en muchas ocasiones con verdadera maestría.También para infringir el reglamento los extranjeros son unos artistas.
FIN DEL SEGUNDO CAPÍTULO

Tercer capítulo,La belleza,la alegría del Tour,la sed
La belleza del paisaje,La alegría de la Vuelta-La Sed
También el corredor disfruta de la belleza salvaje del panorama.Por desgracia no todas las etapas merecen la atención nuestra;pero hay otras en las que nos extasiamos contemplando el paisaje altamente encantador que se divisa.La Riviera,con su mar azul al fondo,proporciona vistas gratísimas.De Cannes a Niza por el col de Braus,de Sospel,por Mónaco,hasta el término de la etapa simpática,no hay más delicia por todas partes.¡Aquella carretera,tallada en la roca,que parece colgada a cientos de metros de altura...!
Pero en conjunto,las etapas más bellas son también las más duras.Es que parece que a su acritud se une la emoción intensa.
¡Como olvidar las de Pau-Luchon,Luchon-Perpignan,Niza-Gap,"Grenoble-Aix-les Bains,terribles pedazos de la carrera,con empinadas cuestas,caminos descarnados y estrechos,donde caen las ilusiones y los proyectos convertidos,en pinchazos o en trompadas...'¡Que rudeza más atroz!¡Que inmensa emoción,que miedo",cuando en silencio nos deslizamos por aquellos valles profundos o aquellos" cols que se meten en el cielo"para desaparecer de la tierra!
El espírutu se fortalece después de haber probado esas afecciones del alma,pero entretanto....
En cambio,¡Que momentos más distintos cuando en plena cadena alpina se encuentra un descenso del col d´Allos,el que se cubre a velocidades vertiginosas por el borde del abismo...! ¡Que hermosura de paisaje!Os aseguro que casi se puede ir al Tour de Francia por aquellos escenarios verdaderamente atractivos.
Más con todos sus encantos,estos descensos bruscos,peligrosos,en los que parece que se atornilla uno a la tierra,exigen mucho cuidado.Un corredor al "dirttrack"puede ganar varios minutos de ventaja en la bajada.¡Que exposición a matarse!
Puede citarse aquello de "los últimos serán los primeros",yo desciendo prudente,prudente,en la seguridad de que una vez en el abismo,no ocuparé mala posición.Efectivamente cuando en Barcelona" se hace recuento",tiene que ponerse en rápido movimiento la ambulancia sanitaria.Medio ejército ha quedado maltrecho en las curvas del Alios.
Los pretiles de hierro en forma de balcón anunciados a 200 metros;los puentes de madera,numerosos y con barandilla muy endeble,con alturas de hasta treinta metros;las curvas en codo,todo ello entre peñas y pinos,dan aquél paisaje un aspecto de ensueño.
¡Que belleza,pero que peligro también!
Tenía que ser así.Si la vuelta no tuviera su parte alegre,sería como para pensar en suprimirla.No el organizador,sino los corredores.
Si durante la carrera hay momentos de camaradería y de broma,en los descansos ambos aspectos aumentan considerablemente.
Un día recuerdo que en la etapa Marsella-Cannes se introdujo en el pelotón una señorita ciclista vestida como nosotros.Pronto nos conoció a todos y para todos tuvo atentas sonrisas.No faltó quien aceleró la marcha para ver si la muchacha nos dejaba tranquilos,pero cual sería nuestro asombro al ver que a una velocidad de 35 y 38 km por hora nos seguía sin cansancio.Cuando en un pueblecito situado a unos 35 km. del punto de unión se despidió de nosotros,la tributamos una ovación cerrada.¡Cuantos perdieron terreno en tanto que ella iba cobijada en nuestro grupo respondiendo a demarrages algo imprudentes!
En los pocos días de descanso que teníamos,sólo tres en todo el tour se formaron grupos distintos.En todos se apreciaba un humor excelente.Salvo a las horas de comer,que eran observados a golpe de "gong",el resto se distribuía de diversas maneras.Por ejemplo:se visitaba la población,a pié o en taxi;otros se quedaban en el hotel posando ante el objetivo para conseguir pasajes de la película que dirigía Mr. Biscot,otros se recreaban en juegos infantiles...
Yo por mi parte hacía buenas migas con Opperman,Lomb,Demuysere,Vervaecke,Mauclair,Meréchal etc..etc..
El día de descanso en Niza recuerdo que se improvisó en el hotel una reunión animadísima.Cada cual tenía un papel que cumplir.El mio,como español,estaba fijado:el de" togueador".Los extranjeros creen que aquí todos somos toreros.Como no había más remedio que satisfacer a la concurrencia,salí a lucir mis habilidades.Pero me faltaba  un toro y capa.Pronto encontré los dos elementos.De toro haría Demuysere;la capa me la entregó el mismo toro;era el mantel de la mesa.
Y allí le verían ustedes al coloso Demuysere,con las manos en la cabeza,a modo de cuernos,y a mí dando verónicas que levantaban de los asientos a los amigos.¡Que cara ponían los australianos cuando yo les indicaba que aquello se hacía con los toros de seiscientos kilos de peso!¡No podían creerlo!¡Pas posible,pas posible!,¿Tan cerca?
¡Ooooh!....
¡Estar listos.A mi aviso,saltar a las máquinas y a todo galope....!
Así lo hicimos.Tomamos nuestra botellita de cerveza,dando tiempo a que Mauclair desvalijase el interior.De pronto apareció nuestro" jefe" con media docena de botellas,y el dueño que se dio cuenta del destrozo,saltó por encima del mostrador para triturarnos si podía.
¡Pobre señor;éramos más jóvenes que él
Un favor que se lo agradecimos de veras.
En otras ocasiones los automóviles seguidores nos facilitaban bebidas,pero¡ es tan peligroso!
¡Pobre de aquél si le veía Mr. Desgrange!Por cada botella de cerveza tenía 250 francos de multa.
Hay,pues que ser previsor.
Hasta para tomar una botella de un auto hay que ser un artista.Si no....
¡La sed!He ahí un enemigo traicionero que nos mata por estrangulación.El tormento que supone la sed en esas terribles etapas de Les Sables a Burdeos,del desierto de la Creu....no tiene comparación con cosa alguna.Ni aun con la subidas más penosas.
La sed produce una depresión moral y física que asemeja al agotamiento y a la desaparición lenta de nuestra persona.
Considerad lo que no hará por satisfacer esa angustia espantosa.Cuando el calor aprieta y los bidones están vacíos,las cervezas,limonadas,lo que sea,con tal de que huela a líquido,es atrapado por los tours.Los cafés,bares,hoteles,al paso por los pueblos,son materialmente asaltados por los corredores como fieras enjauladas.
Hay corredor que llega tarde.Ya no quedan en el mostrador rastros ni reliquias.Pues bien,penetra hasta la bodega;hasta donde encuentra algo que mitigue su tormento.El tour no discurre,coge lo que puede,lo bebe y aún guarda más.Y sale de estampida.No puede pagar.No lleva consigo dinero.Es un inconsciente....que quiere dejar impune la falta,porque toma su máquina y sprinta como un loco.
Una vez el francés Mauclair,con otros varios organizó una guerrilla en la etapa Montpellier-Marsella.Confieso que yo era un afiliado.Nos estragaba la sed.El patrón había dicho:Hay que asaltar ese bar.Vosotros pedir una botella de cerveza.Entretenerle al amo.Entretanto yo me meteré dentro y cogeré lo que pueda.
FIN DEL TERCER CAPÍTULO


Cuarto y último capítulo:Los sufrimientos de la vuelta
Durante la vuelta a Francia los corredores tenemos días aciagos.No es posible sostenerse un mes entero en pleno estado de salud.Son tantos los esfuerzos y privaciones que necesariamente,pronto o tarde,salen" a flor de cuerpo"los males traducidos en diversas dolencias.Unas veces por llegar a la carrera en una forma excesiva de entrenamiento;y otras porque en el curso de ella se hicieron los excesos,llega  el día o días,la etapa o etapas,donde el cuerpo no funciona a medida de los deseos del tour.
Es muy posible que el lector no llegue a profundizar en ese extremo y se descorazone o maldiga porque "su hombre"haya perdido terreno en unas ocasión determinada.Es que el aficionado no ve más que su ilusión sin profundizar en que cinco mil kilómetros no es un grano de anís que todos debemos tragar sin queja alguna.
Por lo que a mí se refiere os diré que el comienzo de la vuelta fue difícil.Pasó la primera etapa sin más notas salientes que la natural desorientación que se experimenta cuando se lucha con ochenta hombres de cada casa el mejor.
Allí no se puede pensar en brillar aprovechando los fallos del adversario. Hay que ir decidido a responder a lo que ellos digan .En fin pasó la primera etapa,cuyo final fue un combate encarnizado.
Ni hice esfuerzo alguno,ni terminé en malas condiciones.Pero sin duda,la falta de aclimatación al país o el cambio de comida salió al segundo día en figura de neuralgia cerebral.La segunda,tercera y cuarta etapa fueron para mí tres sacrificios distintos.El dolor de cabeza,me impedía hasta comer.Y con aspirina e infusiones caminé esas jornadas,más con el espíritu que con las piernas.
Pensé en abandonar la carrera.Pero vino a mi mente el recuerdo de vosotros,de mi responsabilidad moral,mil ideas,hasta nimias si queréis,y yo arrastrándome,seguí.Y con mi voluntad firme llegué a ponerme bien.Y seguí,con el ánimo levantado.A continuar luchando y a clasificarme bien.La carrera era larga.
El apetito había vuelto a aparecer y llenando la caldera a gusto se corre en bicicleta con todo entusiasmo.Y al renacer el apetito vino el humor.Y con los dos,el afán de recuperar lo perdido.
No son obstáculos graves,pero si detalles que no se olvidan,los que se oponen a la marcha del corredor.Las caídas,el barro,las malas carreteras,entorpecen mucho.Aveces llegan hasta impedir continuar la carrera.
Yo por no ser una excepción a la regla,tenía que pasar por el examen obligado.En el curso de la prueba me he caído varias veces,pero de ellas,la más importante fue la que sufrí en La Rochelle.Nada menos que 35 corredores,como los soldaditos de plomo.El suelo resbaladizo y como consecuencia,un montón de hombres y máquinas.Todos sufrimos lesiones leves;yo sangraba por la cabeza.Mi visera me servía de tafetán,en tanto que corría para llegar a clasificarme muy decorosamente.
Otro inconveniente es el barro.No siempre se encuentran carreteras de primer orden¡ En cuantas ocasiones la etapa se desarrolla por caminos intransitables!
En la de Pau-Luchon,por ejemplo,se encuentran los cols del Ausbisque y del Tourmalet.pues bien la lluvia había puesto estas cuestas,casi en su totalidad como verdaderos barrizales.En dos ocasiones tuve que apearme a quitar el barro de las ruedas,que se atascaban.En otro momento tuve que andar a pié más de 200 metros,porque el terreno desprendido por las lluvias obligaba a una precaución elemental.
¿Más peligros?Si el público.
En el Tourmalet y durante 18 kilómetros,el público forma casi una calle estrecha por la que pasamos los ciclistas.Ni se puede elegir el terreno mejor para evitar los pinchazos,obrar con entera libertad.
Allí en el famoso col,las caídas son numerosas e inevitables a causa del interés que en Francia provoca el Tour de L´Auto.
Es que por lo general en aquella cuesta aparece el futuro ganador de la prueba.A su cumbre llegué yo bien colocado y hasta Luchon fui con el belga Vervaecke.
¡Oh Luchon con qué ansia eres cogido después de nueve etapas seguidas!
¡Esperanzas!¡Quién no las tiene!.Pasadas las etapas pirenaicas yo esperaba con anhelo el tramo Cannes-Niza,los 130 kilómetros con sus grandes pendientes.
¡Aquel boucle de Sospel! tan atrayente....
Marchaba muy bien,estaba mediada la carrera y yo quería estirarme,en la etapa de mis simpatías.Pero lo que es el Tour de Francia,hasta entonces había subido muy bien,sin esfuerzo alguno,suponía que las cuestas más pronunciadas no ofrecerían ningún inconveniente.
Pero de Braus a Niza,"mi gozo en un pozo",aquél día que yo esperaba con gozo,no podía subir como de costumbre.¿Que me sucedió?
Nada explicable,era uno de los tantos secretos del Tour.
Otro sufrimiento....moral del Tour a Francia.
¡Oh un grano!¡A fulano le ha salido un grano,suele decirse cuando alguien o algo molesta.
Pues sí,un grano,es un forúnculo,es otro enemigo nuestro:de los ciclistas.
Al comenzar el trazado alpino hicieron los forúnculos su aparición en mi cuerpo.
¡Que desazón,que molestia más continua!
¡Podeéis figuraros que estos" cereales"salen allí donde más rozamiento tiene el cuerpo.
Concretando:no podía sentarme en el sillin.
Pueden ustedes darse cuenta de nuestro sufrimiento.Más si a uno le garantizan que el "cereal" es de carácter benigno y que en un par de días queda resuelto,no hay tour que al cabo de una docena de etapas o más piense en abandonar.¡Entre tanto...! Corra usted a 40 o 50 por hora;salte por encima de baches o llegue a un pavé infernal y entonces el forúnculo nos da la puntilla.
Sin embargo en el Tour de Francia hay personal experimentado en estas dolencias.
¿Llevan tantos años viendo y estudiando los efectos de la carrera en los routiers!
Uno de ellos,un experto me dijo que mis granos, aunque molestos,eran benignos.En un par de días resuelto.
Así fue.Mi idea de abandono desapareció nuevamente.
Toda la siembra había dado su producto.Se recolectó.
Nos adentramos en el macizo de los Alpes.En la vida podrá olvidarseme la etapa Evian-Belfort.La etapa del diluvio y de la congelación.
Seguía la carrera por las carreteras estrechas malísimas.El cielo,oscuro,más bien negro,imponía.Quedarse solo en aquel paraje era morirse de miedo.Un pinchazo era un handicap terrible.Las piedras,el barro,aumentaban la dureza del día.Con todos los inconvenientes,era preferible correr a quedarse.A todos iba tocando la mala.Pinché.Tuve la suerte de que fuese un sitio fácil.Tomé contacto enseguida.No tuve la misma suerte otra segunda vez.¡Con qué pena vi marcharse al pelotón!Temí por mí.Iba solo.Caí por el barro.Rompí el impermeable y el maillot,los que hacían de guardabarros.La altitud era imponente.Es una de las etapas donde se pone a prueba la fortaleza de los corredores.A las once de la mañana la temperatura era de dos grados bajo cero;20 kilómetros antes de Belfort se registran 30 grados sobre cero a la sombra.Estos contrastes,terribles deprimen.Puedo aseuraros que no hay tour que allí,en aquel trozo tan espantoso del recorrido,no sufra en su salud.Aquél fue el principio de mi obligado retiro.
Cuando el sol nos azotaba,el barro que nos salpicó el rostro durante más de 150 kilómetros se secó,dejándonos una mascarilla de cemento que nos desfiguraba.
Si no hubiese sido por el número del cuadro no nos conocería el juez de llegada.
Rendí viaje en Belfort.Gran satisfación tuve cuando me vi en el hotel,limpio,bien aseado y dispuesto a cenar.Tan pronto me senté a la mesa experimenté una gran alteración en mi cuerpo.Me limité a tomar un caldo y dos huevos pasados por agua.Y me acosté.
A la hora y media,más de intranquilidad que de descanso,empecé a sentir escalofríos y en seguida síntomas de cólico.A las diez de la noche estaba en pleno apogeo.Terribles dolores,desesperación,desasosiego.
Miedo.Inquietud.A las dos y media de la madrugada la dolencia se acentuó.Dos masajistas y Mr. Manchón director técnico de la carrera,me asistían.Toda la servidumbre del hotel,lo supe después,no durmió,intranquila con mi estado.Con múltiples cuidados cedieron los dolores.Concilíé el sueño.Pero a las siete de la mañana comenzaba la nueva etapa.¡Como salir con aquel cuerpo!Me resistía a quedarme en el hotel.Por otra parte,los compañeros y amigos me animaban.En otro par de días estaría restablecido,me decían los profanos.
Faltan cuatro etapas a Paris,me decían los corredores.¡A París,Sepedá
¡Sólo 900 kilómetros!¡Hala... a París!
Yo veía los 900 kilómetros y fáciles,después de lo pasado.Como veía todos los kilómetros en mis piernas,que ya había recorrido.Me sobrepuse y...¡al control!Sin haber tomado más que un ligero café con leche y prohibido comer más que chocolate y azúcar.¿Podría resistir?me preguntaba.
Dieron la salida.
"No te importe llegar el último,me decía el director.Resiste,resiste....¡París a la vuelta!
Yo haría lo que pudiese humanamente;pero no dejaba de comprender que más estaba para irme a la cama,que para correr.
El grupo de ases parecía compadecerse de mí.No marcó un tren fuerte.No obstante,yo comprendía que 230 kilómetros que había hasta Colmar no podían ser cubiertos con aquél régimen alimenticio.Iba optimista,sin embargo.
Me arrastré seguí pero los cólicos aparecieron.A los 36 kilómetros no podía ni con mi alma.Imposible de continuar.Me apeé.Me animaron.No veía.Me sentía morir.Recordaba....Comprendía que lo malo de la carrera había pasado.No me servía mi voluntad enorme.Me vencía el dolor.Mi moral,siempre elevada se desmoronaba ante el cuerpo vencido.Quería abandonar....no quería.
¡Me daba tanta pena!Me acordaba de los míos,que tanto aliento me prodigabais!..Vi mi máquina en la camioneta...¡No! ¡Venga! ¡Venga otra vez! Deliraba.
Allí terminaba mi carrera.A los 36 kilómetros de la etapa de Belfort-Colmar.
¡A la vista de París!
¡Que pena para un tour de Francia!